So aktuell wie zur Zeit von Woody Guthrie

Das von Ry Cooder interpretierte Lied handelt von den gemieteten Schlägern („Vigilantes“), die die Migranten heimlich nach Kalifornien versetzen wollten, um die Dust Bowl zu entkommen, eine künstliche ökologische Katastrophe in den amerikanischen Großen Ebenen in den 1930er Jahren.

Dust Bowl: zu Deutsch Staubschüssel. Bezeichnung für in den USA und Kanada Teile der Großen Ebenen (Great Plains). In den Zeiten der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren waren diese Gebiete von verheerenden Staubstürmen betroffen. Nach der Rodung des Präriegrases zur „Urbarmachung“ für eine „neue“ bzw. andere landwirtschaftliche Nutzung (hauptsächlich Weizenanbau) hatten die jahrelangen Dürren fatale Auswirkungen.